Редкий синий астероид Фаэтон озадачил астрономов

Редкий синий астероид Фаэтон озадачил астрономов

Ученых смущает синий цвет и вытянутая эллиптическая орбита, которая сближает его с кометой.

Загадочный синий астероид Фаэтон, который пролетел недавно мимо нашей планеты, не на шутку озадачил астрономов. Ученые полагают, что Фаэтон — не совсем астероид.

Этот космический странник — источник метеоритного дождя Геминиды, одного из самых зрелищных звездных ливней года, который достигает максимума в середине декабря.

Фаэтон был обнаружен астрономами в 1983 году. До этого времени ученые думали, что источником метеоритных дождей всегда являются кометы, а не астероиды. И звездные ливни возникают, когда Земля проходит сквозь их хвост. Однако Фаэтон, как оказалось, сочетает свойства кометы и астероида.

Синие астероиды — очень редкие, большинство этих небесных тел имеет тускло-серый или красный цвет, в зависимости от состава поверхности.

«Тогда было высказано предположение, что Фаэтон — это мертвая комета, — говорит Тед Карета из Аризонского университета. — Но кометы обычно красные, а не синие. Даже при том, что орбита Фаэтона просто кричит, что он — мертвая комета, трудно сказать, на что он похож больше — на астероид или комету».

Карета и его коллеги изучили, как Фаэтон отражает солнечный цвет с помощью телескопов на Гавайях и в Аризоне. Оказалось, что это самое синее небесное тело в Солнечной системе. Фаэтон превзошел в густоте цвета даже Палладу — большой синий астероид на окраине нашей системы.

Когда Фаэтон пролетает рядом с Солнцем, его поверхность нагревается до 800º С. Ученые полагают, что такая температура и является причиной густого синего цвета астероида.

«Возможно, Фаэтон — мертвая комета, — объясняют эксперты NASA, — а может, совершенно новый вид, который астрономы хотят назвать «каменной кометой». Вытянутая эллиптическая орбита Фаэтона подтверждает эту гипотезу. Однако когда он подходит близко к Солнцу, характерный хвост не появляется, а спектральный анализ сближает его с астероидом. Кроме того, метеориты Геминид также в несколько раз плотнее, чем кометные частицы».

Редкий синий астероид Фаэтон озадачил астрономов
Поставьте оценку этой статье!

Комментарии:

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *